Интересно

Пиранья (гигантская)

Хорошо известно, сколько неприятных проблем доставляют человеку и домашним животным опасные пираньи, водящиеся в реках Южной Америки. Столь высокую популярность эти хищницы получили, во многом благодаря, своей кровожадности, прожорливости и острым, как бритва зубам. Впервые познакомившись с этими рыбами, португальские конкистадоры стали называть их «пирайи», что означает «пираты». И, действительно, стая пираний очень агрессивна — любой всплеск воды служит для них сигналом к атаке. Обоняние этих рыб настолько развито, что они способны уловить запах крови от самой незначительной ранки на расстоянии в несколько десятков метров. В то же время, это довольно пугливые рыбы, в маленьких группках они ведут себя довольно скромно и могут броситься врассыпную при малейшей опасности.
Пираньи (пираньевые- Serrasalminae) – это хищные рыбы, которые относятся к семейству харацидовых (Characidae). Пираньи имеют высокое, сжатое с боков тело. Строение зубов и нижней челюсти хищников таково, что позволяет им вырывать большие куски плоти из тела добычи. Взрослая пиранья способна перекусить человеческий палец и, даже палку.

Вообще, насчитывается около 50 видов этих рыб и не все из них являются хищниками. Самые крупные представители пираньевых достигают 60 см в длину и до 1 кг веса.     Растительноядные виды пираний очищают пресные водоемы от лишней растительности.
Пираньи тихи и очень пугливы. Яркий свет, резкий всплеск и появление крупного предмета в воде без характерного запаха крови могут вызвать у этих рыбок панику. В таком состоянии пиранья, естественно, может и укусить, так что осторожность здесь не помешает.

Все слышали о свирепых рыбах пираньях, обитающих преимущественно в реке Амазонке, протекающей в Южной Америке. Пираньи, к сожалению, приобрели репутацию, которую не заслуживают. Большинство людей считают, что пираньей следует бояться и следует держаться от них подальше.

Рассказывают, что косяки пираньей не раз нападали на случайно забредших в Амазонку коров и полностью обгладывали их, оставляя один скелет за считанные секунды. Рассказывают также, что люди опускали палец в Амазонку на несколько секунд и вытаскивали его обглоданным до костей. Подобные рассказы наделили пираньей репутацией свирепых хищников, не имеющих себе равных в охотничьем мастерстве. Многие считают пираньей опаснее самих акул.

На самом деле все эти рассказы не подкреплены научными доказательствами и остаются всего лишь легендами. Ученые, к сожалению, не спешат опровергать подобные мифы. Одной из причин может служить то, что пираньей не вылавливают в большом количестве. И на самом деле опасаться следует как раз пираньям, так как они стремительно теряют свою среду обитания.

Размеры пираньей варьируются в пределах 3 – 45 сантиметров. Окраска их также варьируется от серебристого до оранжевого.

Продолжительность жизни пираньей – неизвестна.

Скорее всего, они живут несколько лет.

Пираньи питаются червями и насекомыми, обитающими в реке.

Взрослые особи могут также питаться небольшими рыбками. У пираньей есть также привычка питаться трупами животных, лежащими на дне реки. Именно эта склонность в большой степени придала пираньям их зловещую репутацию. В неволе пираньи обычно испытывают страх перед людьми. Однако были случаи, когда пираньи кусали пальцы, засунутые к ним в аквариум. Эти случаи можно объяснить, прежде всего, плохим кормлением рыб.

Время от времени поступают сообщения о нападении пираньей на людей, купавшихся в реке. Это может быть вызвано строительством дамб. Дамбы замедляют течение реки и могут вызвать увеличение числа пираньей, так как для размножения пираньи выбирают места с медленным течением.